無畏營運冰河期樂觀攻大陸- 中時電子報

2013/7/7 - 他受訪時被詢及如何維持精神振奮,他語帶玄機回應︰「對自己未來要走的方向充滿信心,要知道黎明前的時刻總是最黑暗。」 ... 加稅與否安倍陷兩難.

英國頂級廚具品牌Aga Rangemaster近年來業績江河日下,營運陷入冰河期,但執行長麥克葛雷斯(William McGrath)依然精力充沛,保持高昂鬥志,進軍中國大陸市場尋求翻身機會。他認為企業領導人必須幹勁十足,才能帶領公司攀上巔峰。

鎖定富豪客層的豪華爐具製造商Aga,其獲利前景與英國房市景氣息息相關,因為消費者多半是搬新家後才會添購新廚具。

Aga爐具獲不少名人加持,除請來超級名模黛西羅伊(Daisy Lowe)擔任品牌大使﹔007電影《空降危機(Skyfall)》中,龐德幼年所住的蘇格蘭家中廚房即有Aga的影子。

在2007年高峰期,Aga賣出近2萬套爐具,但過去1年銷量萎縮僅剩1.03萬套,去年營收下滑2.5%至2.446億英鎊。

儘管談到公司營收滑鐵盧這個尷尬話題,麥克葛雷斯並未像洩了氣皮球流露沮喪神情,他仍一派輕鬆表示︰「有時候零比零平手的結果也不賴。」

他受訪時被詢及如何維持精神振奮,他語帶玄機回應︰「對自己未來要走的方向充滿信心,要知道黎明前的時刻總是最黑暗。」

被問到這樣的信念是否有助公司重整旗鼓,54歲的麥克葛雷斯說︰「員工看到公司仍有機會重振雄風,我們的產品日新月異,他們對這個品牌都深具信心。」

不過Aga自業績衰退後已裁員750人,將總人力縮減至2,500人。麥克葛雷斯說︰「當然就個人立場,這是幾經掙扎的困難決定,但從產業觀點來看,卻是永續經營的手段之一。」(Aga削減成本策略見效,去年營業獲利因此較前年提升6.6%至650萬英鎊)。

英國景氣黯淡無光下,麥克葛雷斯也和其他業者一樣,將目光轉向中國大陸市場尋找獲利機會。Aga透過與中國大陸廚衛巨頭華帝結盟合作,今年開始產品外銷大陸。

雖說大陸消費潛力驚人的中產階級日益擴大,但要他們接受這種可烘焙麵包或烤肋排的西式爐具,勢必得在行銷攻勢上加把勁,畢竟華人向來習慣在瓦斯爐上烹調食物。此外大陸住家的廚房格局小,不似英國中產家庭的生活繞著廚房打轉,Aga必須能說服大陸消費者,將居家重心移往廚房。

麥克葛雷斯期盼複製豪華房車Jaguar Land Rover等其他英國品牌打入中國大陸市場的成功經驗,已被印度塔塔汽車收歸麾下的Jaguar,今年初宣布在大陸的營收已超越英國本土。

但被問及是否有數據顯示,中國大陸家庭對購買豪華爐具展現高昂興趣,他仍以含糊卻又滿腔熱情的語調回答︰「雖無明顯證據,但已浮現這方面的商機。」

麥克葛雷斯現居英國西米德蘭郡索利哈爾(Solihull)近郊,對賣廚具的他來說,廚房是整棟房子的核心一點都不令人意外,但他多半是靜靜坐在廚房內,做菜等家務事留給老婆和4個女兒去打理。

頂著牛津大學高材生光環的麥克葛雷斯,進入安侯建業會計師事務所(KPMG)受訓,取得會計師資格之後便在倫敦金融城發展。他堅稱吸引他投身金融圈的理由並非高薪,而是時時接受「腦力挑戰」。

不甘安於現狀的他為了追求「新挑戰」,1980年代末轉戰製造業,投效建築公司Norwest Holst擔任財務主管,32歲就坐上代理執行長的位子,接著又先後出任Aggregate Industries及Glynwed International的財務主管。從Glynwed分割出去的子公司Aga Foodservice,由麥克葛雷斯執掌,Aga Foodservice之後更名為Aga Rangemaster。

他提到身為公司執行長,以全新角度思考很重要,「頂尖企業須有精力旺盛、行動敏捷的領導人,隨時保持蓄勢待發的姿態。」


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